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Roma People made its voice heard all over Barcelona

The media, and especially the televisions, said on the news that “a very peculiar demonstration took place in the central Paseo de Gracia of Barcelona”. And they were right, because the locals had never seen so many Roma flags waving in the wind and so many young people, men and women parading along the broad sidewalks of the most important avenue in the Catalan capital.

We made a short route, about five hundred meters. That is the distance between the seat of the European Parliament and the Commission in the city of Barcelona and the Italian’s Consulate, located on Mallorca street, on the corner of Via Laietana. But this distance was enough for the protesters (the Barcelona police, who always count downward, and some newspapers say that we were “several hundred”. We have numbered between 480 and 510 people) to shout with enthusiasm, not without rage, “Salvini resignation, trial and prison”, “we are Roma, we are Catalan, we are Spanish, we are Europeans”, “Romaphobia is the same as fascism”, “we are brothers, Italian Roma People”.

The pedestrians, and especially the tourists who contemplated “La Pedrera”, a masterpiece of Gaudí like the Holy Family, looked at us surprised and among them, quite a few Italians applauded and congratulated us, expressing their satisfaction for our protest. A lot of Spanish media followed our demonstration, but also several Italian media correspondents picked up our statements. Unfortunately, TVE (Public Spanish Television) ignored us.

Our march through the streets of Barcelona led us to the headquarters of the official representation of the European Union’s Commission. We were kindly received by the highest representative of this institution in Catalonia, Mr. Ferran Tarradellas, to whom we delivered a message addressed to the president of the Commission in Brussels. In the text we express our repudiation to the Minister Matteo Salvini with the request that this letter had official entry into the European government.

Europe is living a bad moment. The racists have found a suitable moment to attack the weakest, which they consider inferior beings. And the Roma know a lot about that. 500,000 of our brothers were victims of the Nazi horror during the World War II and during the last years we are being victims of the European extreme right. The racists are not able to value in us that we are the people that, possibly, have paid the highest price for remaining a free.

It is not necessary to look too far. Two days ago, a group of young hooded Nazis attacked a humble Roma settlement in the city of Lviv in Ukraine. They killed a 24-year-old man with a knife and wounded four more people: a 10-year-old boy, two 19-year-olds and a 30-year-old woman. Four other children and a pregnant woman were also attacked.

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Well for the Spanish’s Congress of Deputies!

The Italian Interior minister who hates and despises us, should learn from the Spanish’s Congress of Deputies that has just approved, with the unanimous vote of all the members of the Chamber, a courageous and committed message of support for European Roma. And also, a message of clear rejection to the words and intentions of the evil Matteo Salvini.

Minister Salvini hates us because we remain standing after having been persecuted for so many years. That’s why he wants to control us by taking the fingerprints of our young children. And he despises us because he knows that, despites Roma people had suffered, we are a people that has known how to preserve for centuries its culture, its language, its customs and its traditions.

Citizens of Barcelona should know that the liberation movement of the Roma community in Spain was born in Catalonia 60 years ago by committed Catalan people such as Narcís Prat, Camprodon, Jordi Maria García-Die and Pere Closa, the Catalan he carried the cry of protest against the marginalization of the Roma to Andalusia. His remains rest in the cemetery of Granada, surrounded by dark angels, whose figures were personally paid by the Andalusian Roma.

The demonstration that took place in Barcelona on Wednesday, became a cry to tell European governments stop Romaphobia. That together, Roma and “gachés” (non-Roma) we can build a more just and fraternal society where we can look at each other in the eyes, cleanly, with respect and solidarity. 

Juan de Dios Ramírez-Heredia

Lawyer and journalist Vice President of International Romani Union

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UN CLAMOR GITANO SE ESCUCHÓ EN TODA BARCELONA

Los medios de comunicación, y especialmente las televisiones, dieron la noticia en sus telediarios diciendo que “una manifestación muy peculiar se produjo en el céntrico Paseo de Gracia de Barcelona”. Y llevaban razón, porque nunca los barceloneses habían visto tantas banderas gitanas ondeando al viento y a tantos jóvenes, hombres y mujeres, desfilando por las amplias aceras de la avenida más importante de la capital catalana.

Hicimos un recorrido corto, unos quinientos metros, que son los que separan la sede del Parlamento Europeo y de la Comisión en la ciudad Condal y el consulado de Italia ubicado en la calle Mallorca, esquina Vía Layetana. Pero fueron suficientes para que los manifestantes (la policía municipal, ―que siempre tira a la baja―, y algunos periódicos dicen que fuimos “varios centenares”. Nosotros contamos entre 480 y 510 personas) pudieran gritar con entusiasmo, no exento de rabia, “Salvini dimisión, que lo juzguen y a prisión”, “somos gitanos, somos catalanes, somos españoles, somos europeos”, “anti-gitanismo es lo mismo que fascismo”, “somos hermanos, gitanos italianos”.

Los viandantes, y especialmente los turistas que contemplaban “La Pedrera”, obra maestra junto con la Sagrada Familia de Gaudí, nos miraban sorprendidos y entre ellos, bastantes italianos, nos aplaudieron y nos felicitaron manifestándonos su complacencia por nuestra protesta. Lo cierto es que junto a los abundantes medios de comunicación españoles que siguieron nuestra marcha, varios corresponsales de medios italianos recogieron nuestras declaraciones. Desgraciadamente TVE nos ignoró.

Nuestra marcha por las calles de Barcelona nos encaminó a la sede de la representación oficial de la Comisión de la Unión Europea. Fuimos recibidos amablemente por el máximo representante de esta institución en Cataluña, don Ferran Tarradellas a quien hicimos entrega de un mensaje dirigido al presidente Comisión en Bruselas. En él manifestábamos nuestra repulsa del ministro Matteo Salvini con el ruego que dicho escrito tuviera entrada oficial en el gobierno europeo.

Europa está viviendo unos momentos de especial gravedad donde los racistas de siempre han encontrado un momento idóneo para atacar a los más débiles que ellos consideran, desde su cerrazón racial, seres inferiores. Y los gitanos sabemos mucho de eso. 500.000 hermanos nuestros fueron víctimas del horror nazi durante la Segunda Guerra Mundial y durante los últimos años estamos siendo víctimas de la extrema derecha europea que no es capaz de valorar en nosotros que somos el pueblo que, posiblemente, ha pagado el mayor precio por seguir siendo un pueblo libre.

Sin ir más lejos, hace dos días, un grupo de jóvenes nazis encapuchados, atacaron por la noche con armas blancas un humilde asentamiento gitano en la ciudad de Lviv, en Ucrania. Mataron de una cuchillada a un joven de 24 años e hirieron a cuatro personas más: un niño de 10 años, dos jóvenes de 19 años y a una mujer de 30. Igualmente fueron atacados cuatro niños más y una mujer embarazada.

¡Bien por el Congreso de los Diputados de España!

El ministro del Interior italiano que nos odia y nos desprecia, debería aprender del Congreso de los Diputados de España que acaba de aprobar, con el voto unánime de todos los miembros de la Cámara, un valiente y comprometido mensaje de apoyo a los gitanos europeos y de repulsa clara y sin remilgos de las palabras y las intenciones del malvado Matteo Salvini.

El ministro Salvini nos odia porque permanecemos de pie después de haber sido perseguidos durante tantos años. Por eso quiere controlarnos tomando las huellas dactilares de nuestros niños pequeños. Y nos desprecia porque sabe que somos un pueblo sufrido que ha sabido conservar durante siglos su cultura, su lengua, sus costumbres y sus tradiciones.

Los ciudadanos de Barcelona deberían saber que el movimiento de liberación de la comunidad gitana en España nació en Cataluña hace 60 años de la mano de personas catalanas comprometidas como fueron Narcís Prat, de Camprodon, Jorge María García-Die y Pedro Closa, el catalán que llevó el grito de protesta contra la marginación de los gitanos hasta Andalucía. Sus restos reposan en el cementerio de Granada, rodeado de ángeles morenos, cuyas figuran pagaron personalmente los gitanos andaluces.

La manifestación de ayer se convirtió en un grito para decirle a los gobiernos europeos que basta ya de racismo anti gitano. Que juntos, gitanos y “gachés” (payos) podemos construir una sociedad más justa y fraterna donde podamos mirarnos unos a otros a los ojos, limpiamente, con respeto y solidaridad.

Juan de Dios Ramírez-Heredia
Abogado y periodista
Vicepresidente de Unión Romani Internacional

 

Pulsando en el siguiente enlace podrá ver una pequeña muestra de la manifestación de Barcelona.

https://youtu.be/QBeWJ1Ym2Rw

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